Reaching the Goal of the Sage: What’s it take? (Picatrix)

 

Dan Attrell presents what it takes to be a “Sage” according to the author of the medieval hermetic astro-magical grimoire, the Picatrix.

Until Dan Attrell and David Porreca’s new and fully annotated translation of the Picatrix is published (circa late 2018), you can get yourself one of the translations done by others, or the Latin whence they all came:

English: http://amzn.to/2nbI8px
Italian: http://amzn.to/2ntvHCJ
French: http://amzn.to/2nttaIG
Latin: http://amzn.to/2m1MuzN

Mithraism and Plato: Conference Paper

Wanderings and Astral Discoveries

 Antiquity Matters! Warwick Classics Department Postgraduate Colloquium (June 2013)

‘The Mithraic Mysteries: a religious manifestation of Platonic soteriological cosmology’

Abstract

Since the efforts of Franz Cumont, scholarly opinion concerning the Roman cult known as Mithraism has been divided. The lack of written evidence has led to a wide variety of opinions concerning every aspect of the cult from the purpose of its astronomical imagery, to the gender and status of its members. This disparity has led to an abundance of theories, some of which strive to present Mithraism from the point of view of a single dogma, but all suffer from the necessary flaws of conjecture. There are some scholars such as Beck, Ulansey, and Turcan who believe that on some level or another, a Platonic influence pervades every aspect of this cult, and furthermore, that we can find answers to the Mithraic Mysteries in the texts of Plato…

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A Thelemic Stabat Mater

I’ve tried my hand at a rather free translation of the medieval trochaic Latin poem “Stabat Mater” (See Latin below); I’ve given it a Thelemic twist to differentiate it from the myriad other translations – Enjoy:

A mother was standing by, in agony,
Weeping – next to a cross –
While her Sun was hanging.

A mother whose groaning spirit,
Cast down and dejected,
The iron had also stabbed through.

How worn out and ruined
was that blessed woman,
Mother ov an only child

A dutiful mother, who shrieked
And suffered upon seeing
The torture ov her illustrious Sun.

What kind ov man wouldn’t weep
If he saw the Anointed’s Mother
In this kind ov torment?

Who is not utterly ruined when envisioning
The Mother ov Man’s Sun
Howling below her hanging baby?

For the errors of her race,
She saw the Bridegroom in anguish
All ripped up by the scourge

She saw Her sweet Sun,
Dying there alone,
Until He poured out his Spirit.

Mother! Source of all Love,
Make me feel the brunt of those pains,
That I might weep with you.

Ignite my heart with
Love for the Sun Divine
That I might find Grace in his eyes.

Holy Mother, this I pray,
Drive deep the pains ov crucifixion
Into my heart

Let me share the boils and blisters ov Your Sun,
Which he deigned to suffer for me.
Let me weep with you in all sincerity,
Let me share the pain of the One strewn out,
Until the end ov days.

I want to stand with you next to the cross,
And to join you in misery.

Illustrious maiden of maidens,
Don’t begrudge me.
Let me weep with you.

Let me bear the death ov I AM
Let me be a consort to His passion
And to mull over His sores.

Wound me with his wounds!
Intoxicate me with the Cross
And the blood ov your Sun!

Lest I burn on Judgement Day,
Set alight by the fire,
Defend me, O’ Wisdom.

Anointed one, when time comes to leave this place,
Let me come, on account of your Mother,
To the palm of victory.

And when the body dies,
Grant that unfathomable glory
Be rendered to the soul. Amen.

Stabat mater dolorosa
juxta Crucem lacrimosa,
dum pendebat Filius.

Cuius animam gementem,
contristatam et dolentem
pertransivit gladius.

O quam tristis et afflicta
fuit illa benedicta,
mater Unigeniti!

Quae mœrebat et dolebat,
pia Mater, dum videbat
nati pœnas inclyti.

Quis est homo qui non fleret,
matrem Christi si videret
in tanto supplicio?

Quis non posset contristari
Christi Matrem contemplari
dolentem cum Filio?

Pro peccatis suæ gentis
vidit Iesum in tormentis,
et flagellis subditum.

Vidit suum dulcem Natum
moriendo desolatum,
dum emisit spiritum.

Eia, Mater, fons amoris
me sentire vim doloris
fac, ut tecum lugeam.

Fac, ut ardeat cor meum
in amando Christum Deum
ut sibi complaceam.

Sancta Mater, istud agas,
crucifixi fige plagas
cordi meo valide.

Tui Nati vulnerati,
tam dignati pro me pati,
pœnas mecum divide.

Fac me tecum pie flere,
crucifixo condolere,
donec ego vixero.

Juxta Crucem tecum stare,
et me tibi sociare
in planctu desidero.

Virgo virginum præclara,
mihi iam non sis amara,
fac me tecum plangere.

Fac, ut portem Christi mortem,
passionis fac consortem,
et plagas recolere.

Fac me plagis vulnerari,
fac me Cruce inebriari,
et cruore Filii.

Flammis ne urar succensus,
per te, Virgo, sim defensus
in die iudicii.

Christe, cum sit hinc exire,
da per Matrem me venire
ad palmam victoriæ.

Quando corpus morietur,
fac, ut animæ donetur
paradisi gloria. Amen.

Le Big Mac

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Aujourd’hui, en route à la station de métro, je me suis rendu compte que j’étais en retard, et dans ma faim de loup, j’ai décidé que je commettrais le crime ultime: manger les cochonneries chez McDonald.

Quand je me suis assis avec mon hamburger dégoûtant, je me suis dit: “Bon, ce resto fonctionne de la même façon que la démocratie moderne!” Vraiment! Pensez-y. Vous entrez dans la présence d’un idiot souriant derrière le comptoir, souvent un des jeunes adolescents qui cherchent de l’argent de poche facile mais qui ne peuvent même pas se souvenir d’un menu simple. Il vous présente plusieurs options comme si vous aviez le “droit de choisir”, même si la vérité est que vous n’avez qu’à choisir entre la graisse compressée ou du sucre liquide.

Bonjour, aimeriez-vous un Démocrate ou un Républicain?

Euh, ils me semblent être très différents, mais je crois que je prendrai un démocrate, car j’ai voté pour les Républicains l’année passée. Est-ce que le Coca Cola est compris dans le prix?

Les menus sont présentés d’une façon simple où n’importe quel idiot peut combiner “viande + breuvage + frites”, tout en obtenant un résultat identique à celui de son prochain. Selon la logique démocratique à la McDo, c’est la façon d’ atteindre le paradis.

Une fois que vous avez reçu votre repas gras, c’est le temps de s’asseoir à côté des gros idiots indolents qui dégustent de grandes quantités de sauces et de hamburgers. C’est ici où vous vous rendez compte qu’on vous a trompé: “Ah! Merde… J’ai payé $7 pour un Big Mac qui n’est que la moitié de la grandeur, la moitié du goût, et deux fois plus désagréable que de ce que je m’y attendais.”

Les annonces tape-à-l’oeil de McDonald sont l’équivalent des promesses que nos politiciens démocratiques font à chaque année. Ils promettent de: réduire le chômage, de nous sauver du terrorisme (bien qu’ils n’aient aucun problème à commencer de nouvelles guerres pour aucune raison apparente), de “mettre fin au racisme”, et de nous remplir de toutes sortes de promesses générales pour l’avenir. Ne vous en faites pas que la société entière s’écroule. Au moins nous recevons nos Big Macs à l’heure, n’est-ce pas?
Derrière le comptoir, les gens font des hamburgers et réchauffent des frites. Ils sentent la graisse, le café et l’argent. Je dis bien “de l’argent” parce que nous savons tous que quelqu’un doit faire beaucoup d’argent sur ces établissements de hamburger. Imaginez combien de gens visitent ces restaurants de fast-food autour du monde à chaque jour, d’abord parce qu’ils sont déjà si gros qu’un autre Big Mac ne fera pas de changement évident, ensuite, parce que c’est bon marché et confortable, mais finalement, parce que la plupart des gens qui fréquentent ces endroits sont aussi paresseux que stupides. Ils ne peuvent pas faire cuire leurs propres provisions, donc ils commandent une boîte de nouilles chinoises et se félicitent d’être multiculturels et modernes.

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Comme dans les démocraties, les clients de McDonald consomment jusqu’à leur mort, pendant que les hommes d’affaires intelligents se moquent de la stupidité des gens tout en comptant leurs sous et en déclarant: “Ah oui, votez pour la liberté! Nous nous occuperons de vos fardeaux modernes.” Ce n’est pas un complot. Ces commerçants sont des êtres humains qui profitent de la stupidité et de l’égoïsme des autres afin de soulager leur avarice et leur désir du pouvoir.

Honnêtement, je me sens malade en regardant ces gens se bourrer des produits maladifs en rentrant chez eux pour regarder la télé ou pour voter pour une autre série de guerres impérialistes et les revenus de compagnies multinationales. Un jour, vous arriverez au point où vous aurez envie d’approcher une grosse femme énervante et lui dire de rentrer ses petits à la maison et faire cuire quelque chose qui ne les fera pas rebondir sur leurs fesses avant d’atteindre la puberté. Mais évidemment, si vous le faisiez vraiment, on vous traiterait de “intolérant” ou “haineux”.

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Vous voyez, la chose bizarre de McDonald et de la démocratie, c’est qu’on dit que c’est “la liberté”, mais si quelqu’un proteste que c’est un style de vie insensé qui dégrade à la fois notre société, la nature et notre culture (ce qui nous en reste), on dirait qu’il a gravement dépassé les limites de ce qui est acceptable de faire ou dire. Enfin, vous serez reconnu comme un néo-nazi ou un terroriste.  Dans ces deux cas, vos opinions seront gaspillées.

En un mot, voici la philosophie de la démocratie et du fast-food : noir et blanc, intelligent et stupide, beaux et hideux, nous marchons tous ensemble main à la main, en payant des prix excessifs pour quelque chose qui, en fin de compte, nous fait plus de mal que de bien. La prochaine fois que vous avez envie de commander un repas chez McDonald, demandez-leur de vous servir une bonne banqueroute.
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Living Latin

Here are some old readings scrounged up from the depths of my hard drive – I slowed them down and cleaned them up as best as I could so they could serve as useful tools to Latin students.  These were originally recorded on tapes, so don’t mind the blurriness of the voice at the beginning – it clears up quickly.

Livy – On Hannibal and the Punic War (Books XXI & XXII)

Sallust – Jugarthine Wars

Marcus Tullius Cicero – Catalinarian Orations

Marcus Tullius Cicero – Republic

Julius Caesar – The Gallic Wars (Book I)

Seneca the Younger – On the Shortness of Life

Seneca the Younger – On Peace of Mind

Those Who Hold Up Broad Heaven: Pillars, Columns, and the Eliadean Axis Mundi in Homer’s Odyssey

Here’s a lecture I put together entitled “Those Who Hold Up Broad Heaven: Pillars, Columns, and the Eliadean Axis Mundi in Homer’s Odyssey” which discusses the nature of ‘sacred space’ according to Mircea Eliade in the Homeric Greek epic.

Bibliography:

Eliade, Mircea. Images and Symbols: Studies in Religious Symbolism. Princeton: Princeton University Press, 1991.

Eliade, Mircea. The Sacred and Profane: The Nature of Religion. New York: Harcourt, Brace & Company, 1959.

Evans, Arthur J. “Mycenaean Tree and Pillar Cult and Its Mediterranean Relations.” The Journal of Hellenic Studies 21, 1901: 99-204.

Korom, Frank J. “Of Navels and Mountains: A Further Inquiry into the History of an Idea.” Asian Folklore Studies 51, 1, 1992: 103-125.

Poimandres – Corpus Hermeticum [Guided Transcendental/Psychedelic Meditation]

A dramatic reading of an old philosopher from the first work in the Corpus Hermeticum.  The speech has been set atop a drone designed for use in meditation, psychedelic ritual, or contemplative listening.

Poimandres (Greek: Ποιμάνδρης; Latin: Pimander), originally written in Greek, was once thought to mean “Man-Shepherd” from the words ποιμήν and ἀνήρ; recent studies on its etymology, however, have shown that it is actually derived from the Egyptian phrase Peime-nte-rê meaning “Knowledge of Re” or “Understanding of Re”.  It is a sort of deity or attribute of God as nous (mind).

“The Hermetica is a category of papyri containing spells and initiatory induction procedures. In the dialogue called the ‘Asclepius’ the art of imprisoning the souls of demons or of angels in statues with the help of herbs, gems and odors, is described, such that the statue could speak and engage in prophecy. In other papyri, there are recipes for constructing such images and animating them, such as when images are to be fashioned hollow so as to enclose a magic name inscribed on gold leaf.

During the Middle Ages and the Renaissance, the writings attributed to Hermes Trismegistus, known as Hermetica, enjoyed great prestige and were popular among alchemists. The “hermetic tradition” consequently refers to alchemy, magic, astrology and related subjects. The texts are usually divided into two categories: the “philosophical”, and the “technical” hermetica. The former deals mainly with issues of philosophy, and the latter with practical magic, potions and alchemy.”